Côte d’Azur : la justice poursuit trois entreprises qui proposent de nager avec les dauphins, une pratique interdite

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Publié le 27/07/2022 15:57:10

Pour 300 euros par personne, trois entreprises de la Côte d’Azur prétendant pratiquer « un écotourisme responsable » proposaient d’aller nager en Méditerranée avec les dauphins. Mais la justice française a fait saisir leurs bateaux car la pratique est interdite pour préserver les cétacés.

Dans le cadre de sorties « très lucratives », selon le parquet de Grasse (Alpes-Maritimes), ces entreprises basées à Mandelieu-la-Napoule et Antibes, sur la Côte d’Azur, proposaient aux touristes de se baigner, en pleine mer, avec masque et tuba, au milieu d’un banc de dauphins, préalablement repéré à l’aide d’un ULM. Or, depuis un arrêté ministériel du 3 septembre 2020, entré en vigueur le 1er janvier 2021, « on n’a plus le droit de s’approcher à moins de 100 m d’un dauphin, encore moins de se jeter à l’eau avec un dauphin » dans les eaux méditerranéennes françaises, a indiqué le parquet.

Après une première réunion d’information avec les trois opérateurs en décembre 2020, « nous avons constaté en février 2021 que l’activité était toujours proposée sur leur site Internet », a ajouté le parquet. Début juillet, alors que la gendarmerie maritime constatait que cette nage avec dauphins se poursuivait et après un signalement de l’association France nature environnement (FNE), le parquet a placé les trois gérants des trois sociétés en garde à vue et mené des perquisitions. Un juge des libertés et de la détention « a pris une ordonnance de saisie des quatre bateaux appartenant aux trois entreprises », a encore précisé le parquet.

Les trois gérants seront de nouveau entendus « pour être jugés d’ici à la fin de l’année », notamment pour « pratique commerciale trompeuse » et « perturbation volontaire d’espèce animale non domestiquée protégée », a ajouté le parquet. Les gérants risquent jusqu’à deux ans d’emprisonnement et 300 000 euros d’amende ainsi que 750 euros d’amende par client et une confiscation des biens.

Des « défenseurs d’un écotourisme responsable »

« Nous n’avons jamais été condamnés, nous travaillons avec des scientifiques et pourtant nous sommes traités comme de lourds délinquants », a réagi Magalie Grimont, épouse du gérant du Bateau d’Annett, l’une des trois sociétés visées. « Alors que nous proposons d’autres activités, comme la pêche ou l’observation des cétacés, nous sommes privés de notre outil de travail et menacés de liquidation judiciaire », a-t-elle ajouté, estimant qu’une dizaine d’emplois sont en jeu.

Pour leur défense, les trois entreprises regroupées dans un Syndicat du collectif des opérateurs marins azuréens et français (COMPA) et qui, dans un communiqué, se présentent comme des « défenseurs d’un écotourisme responsable » assurent qu’elle organisaient ces nages avec dauphins « dans les eaux internationales ». Un argument balayé par le parquet qui rétorque que, selon ses investigations, « 98 % de ces activités se faisaient dans les eaux territoriales françaises ».

Selon Morgane Ratel, chargée de projet à l’association Miraceti pour la connaissance et la protection des cétacés, cette activité de nage avec les dauphins « est limitée à ce groupuscule d’entreprises dans le Var ». La jeune femme interrogée par l’AFP se félicite que l’activité « ne se développe pas mais nous continuons à la suivre ». Si elle confirme qu’il n’est pas rare que les dauphins se rapprochent des bateaux, en revanche, « dès qu’il y a une interaction du cétacé avec l’homme, il y a interruption d’un comportement naturel ».

À défaut d’en voir en vrai, une entreprise californienne travaille sur des alternatives pour profiter de ces cétacées, sans risquer de les exploiter.

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Source : https://www.leparisien.fr/faits-divers/cote-dazur-la-justice-poursuit-trois-entreprises-qui-proposent-de-nager-avec-les-dauphins-27-07-2022-PUFZR7XV4ZAGJN3OHHUQ5VUTJE.php